我要出走!

如同一般學生一樣,畢業後即將進入職場工作,因為就讀美術系的關係,發現能夠應徵的工作非常有限,搬回故鄉後在當地的印刷公司做個小小的美工,當然也領著少少的薪水 (心酸...),兩年的時間內總看著同事們前前後後到都會區工作,當然也包括身邊的朋友出國唸書,或去澳洲度假打工,當時總認為就算廣告文宣貼在我臉上都覺得「留學」或「遊學」真的是在這輩子與我無緣,更何況從小到大只有國中三年的英文課,所以真的很難肖想自己可以去哪兒...。但工作之餘,我偶爾會想問自己難道只有這樣了嗎? 除了用手畫畫做做簡單的美工以外,我還能做什麼?

心中充滿了忐忑不安,但卻踏上了從來不曾想過的遊學之路,我去了菲律賓宿霧。其實,當初沒能選擇到美加澳地區遊學是因為我的程度太差了,而且試想還得在鴨子聽雷的狀況,在前期的每個月燒掉近十萬塊的生活及學雜費 (OMG... 無法想像)


沒在怕,本小姐給他喬下去了

後來不經意的發現了「菲律賓遊學」這個資訊。一開始當然很掙扎,因為台灣人對於菲律賓環境的觀感似乎不太好。經過一卡車綜合比較後,以我小小的有限能力來說,選擇菲律賓確實能節省許多費用,又能有比歐美地區更多一對一的課程,在死馬當活馬醫的心情中,就決定這麼的給他喬下去了~ (這個時候雙子座的冒險精神啟動了齁~)


初次見面,緊張緊張

當天抵達機場已經接近午夜,但一個奇怪景象是放眼望去滿滿的韓國及日本人,大多像是學生,也有親子團之類的,我當時心想這是菲律賓嗎? 但從機場一路回到語言學校的風景,卻很像以前待在泰國郊區的那種街景模樣 (總算是有種match了那種在既定印象中的感覺)... 隔天一早如預料中的頂著東南亞國家特色的「烈日、高溫」走路到附近的shopping mall吃飯,並且採買生活用品,嗯~價錢似乎真的也不算太貴,只有某些我離不開的東西很貴,那就是「水果」。不像台灣有水果寶島的美譽,這裡當地產的最大宗是香蕉、芒果、木瓜、和鳳梨之類的熱帶水果,其他進口水果當然就是過海水的價格嚕。除此之外,大部分的標籤都看起來其實算很平易近人啊~


初次見面,抖抖抖

週一正式開始了語言學校的課程,入學的分級考靠著菜英文和轉筆標標樂,當然還是只有beginner的level,記得進入教室那刻緊張逐筆,我聽不懂,也不會說啊! 往後每天上課都讓我覺得水深火熱加極度疲倦... 尤其我超害怕團體課,因為老師會想辦法把不同國籍的學生分組做課堂活動,這是為了訓練我們和其他國籍學生用英文交談也順便交流彼此的情感。只是我被分配的小組太可憐啦! 哈哈~ 常常輸了小比賽,其實我不是害怕輸了被罰跳舞唱歌之類的 (其實每個禮拜我都在這種處罰中渡過... KKK),而是害怕自己的爛英文還要脫類別人下水,就真的太sorry了...


搖身一變>斯巴達戰士

我讀的是半斯巴達的ESL學校,每天早上有單字測驗,及進出門禁的管制,如果當日測驗未過就不可傍晚外出。在學校雖然同學們程度不一,但都會分門別類的安排聽、說、讀、寫的一對一課程,還有一些「很歡樂」的團體課。和一般學生不同,因為自己程度太差,所以其實前三個月我的一對一都在上speaking,課程前半段老師會先帶我學習單字,後半段則問我非常簡單的問題,然後要求我試著回答。老師們多半都會互相交流學生的狀況,以便拿捏如何教課。以我的例子來說,從早到晚,老師們都要求我大量的多說,即便錯誤也要再三回應,直到他們覺得可以聽懂我要表達的事,他們也會糾正我的文法和發音。


I can speak English!

默默的三個月過去了,我發現我可以開口了,第一次主動跟學校的韓國經理say hi時,他竟然被我給嚇到了,因為在此之前有口難言啊~ 每次在學校碰到面我總是點點頭後就速速落跑了... 對於眾多類似慘況的受害者,真是深感抱歉 (呵呵)。這是我第一次明白在語言學校的好處是常常跟不同國籍的學生做朋友,並以英文天南地北的聊,只要你/妳不要害羞,不怕說錯,回想當初跨出去的第一步確實很難,但當你可以使用語言工具和不同國籍的人溝通時,那絕對是一種無以形容的快樂與滿足,原來我真的也可以做到吶~


宿霧的每一個角落都是美

很多人或許好奇這麼長的時間待在宿霧,除了上課外,我都在做什麼呢? 老實說,一開始在ESL學校時,我常跟同學們安排週末去不同小島玩,包括最著名的Bohol (薄荷島)、Nalusuan Island (有很美的淺灘及成群的小魚兒們)、Malapascua Island (美麗寧靜的白沙灣,晚上星星多到暑不完)、Oslob (跟超大豆腐鯊一起浮潛)... 及許多美麗小島景點等;在Mactan島上也有許多渡假飯店都有day trip (園區一日遊+自助式午餐),其中Shangri-La Resort香格里拉飯店 (各國學生一致推崇的仙境);再來就是city tour的部分,很多學生假日如果沒有去小島的畫,會去Magellan's Cross (麥哲倫十字架)、Santo Nino Church (聖嬰大教堂)、以及便宜購物的好所在Carbon Market (卡邦市場)等等。其實,剛到宿霧的前幾週,新同學都會約老同學帶路去旅遊書上介紹的很多景點,但漸漸的熟悉環境後,我自己反而有一些固定去的地方,慢慢的觀察也會體會到許多不同的文化和可愛的人們! 


雅思戰鬥營 power火力全開!

結束了半年讀書、假日揪團出遊的ESL生活,我轉到另外一間專門學習雅思的語言學校,學期結束前,我深思是否該回台灣工作,或繼續加強英文,雖然基本的生活口語已經練功到沒有太大問題,但聽、讀、寫卻還是不理想 (因為全力專注在口語而鮮少練習的關係),除此之外,在同一個環境下學習太久會產生倦怠感,而且我想自己似乎應該學習其他較專業的課程。在這個時候終於可以有丁點的肖想之後出國進修之類的,所以和多益系統比較後,我選擇涵蓋聽、說、讀、寫的雅思系統 (申請外國學校必備)。與ESL學校不同之處是上課時數從50分鐘 (一堂) 變成了90分鐘 (一堂),學習內容當然也艱深許多。除了第一個月,每天早晚各一小時的強制性團體課、五堂90分鐘的常規課,另外則是每週六早上三小時不兼段的聽、讀、寫考試加上15分鐘口說測驗,每週都覺得自己好像當兵去打仗了似的 (累翻天)。


意志力乃成功之必需品

或許是想轉換新環境,前期的不適應加上壓力倍增,讓我重病了好一陣子,也一度差點打包回家,但想為自己努力的意志力,莫名的在某天起成了我的最佳良藥。感覺像大病痊癒般,不但身體健康狀況復原,連成績也進步了許多。接著往後的每一天,我總是看著清晨灰藍色的天空到自修教室自習,一整天的課程和晚課後,再到自修教室寫作業到午夜 (每天都睡不飽欸)。在自修教室自習,第一批認真的面孔大多是韓國學生,無論是為了到國外工作或深造,都不禁讓我深感佩服那種努力不懈的態度,無論未來在哪,我們的共通點都是為了變得更好,不是嗎?

基本上我的交友圈90%是非華人同學及菲律賓老師,較鮮少與台灣同學再一起,但還是有幾位不錯的台灣朋友們互相照應。在當時的一名台灣女生,因為完全不說中文,只以英文溝通讓我印象深刻,同是台灣人,雖然感覺非常的陌生,但我仍是深深的敬佩她這樣為自己打造學習環境的決心呢!

少了份稚氣 多了份獨立成熟

再這樣的讀書環境中,我也力求自己能夠精益求精。也曾經好一陣子為了停滯不前的成績沮喪,甚至大哭過,因為自己是從很基礎的程度開始,總覺得起跑的比別的同學晚了太多太多,多方的壓力讓身在異鄉的我常常覺得很傷心。但這樣的組立反而讓我成長了許多,個性也變得更獨立成熟。後期的我,其實不再像新生一樣到處遊山玩水,在讀書之餘,我最喜歡在假日一早背著食物和水去Beverly Hills爬山,在那有一座道教的廟宇,名「定光寶殿」就坐落在寧靜清幽的社區裡,寬闊的視野總能讓我沉澱一週的所有煩憂 (哈哈~ 其實我都有偷偷的跟神明說請保佑我考試成績進步之類的~~~)。下山不遠處的IT Park則是回程時必去的地方,在那裡有許多平價精緻的餐廳,可以喝杯咖啡、吃個午餐、躲躲正午的烈陽。


蛻變

時光飛逝,一年多的海外遊學生涯有苦有樂。語言是一種幫助自己溝通的工具,而學習並不是一蹴可及,它並不是魔法讓我變得像留學生一樣開口就有溜到翻掉的英文。而即將邁入而立之年的我,雖然起步的時間不比許多朋友們學習英文來的早,但我認真的喜歡現在的自己,因為收穫大過於行前的預期! 最後,太多的感謝無以言表,我會記得在菲律賓宿霧的每一步,和我親愛的朋友與老師們。